Caterina di Russia

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Isabel de Madariaga

Caterina di Russia

Ed.: Einaudi, 1988

Prezzo di copertina: € 46,48 fuori catalogo

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Siori e siore, benvenuti nel settecento, il secolo della reale egemonia europea sul mondo. Quando i sovrani assoluti emanavano riforme illuminate, e la guerra era un affare educato: chi invade un paese è pregato di presentare l’esercito tirato a lucido ed incipriato, e di portarsi il pranzo al sacco per non rovinare troppo il giardino del vicino. Guerre di un paio d’annetti in cui nessuno si fa troppo male: poi altri due anni di pace, un giro di valzer di alleanze e si ricomincia. E se alla fine qualcuno ha esagerato un po’ ed arriva un conto salato, lo si passa ai Polacchi o ai Turchi, che competono per l’ambito titolo “cornuto e mazziato” del secolo. Caterina è tanto buona (non con Pugachev, però, a tutto c’è un limite) e, sessantenne grassoccia, corre per i corridoi di Karskoe Selo fiocinando paggi ventenni come e più di una baleniera norvegese. Così, giusto per dimostrare che in Russia anche una ragazzotta tedesca di talento può costruire un sistema di potere solido e bizzarro.

Chissà perchè il settecento non interessa a nessuno. A me ispira un senso di nostalgia da bel tempo andato.

Libro ovunque esaurito, da affittare in biblioteca o scovare in un mercatino dell’usato. Prosa pastosa, val la pena solo se si è appassionati dell’argomento. Che bello il formato della vecchia “biblioteca di cultura storica Einaudi”, però!

Pietro il Grande e Ivan il Terribile

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Lindsey Huges

Pietro il Grande

Ed: Einaudi, 2003

Prezzo di copertina: € 30,00

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Isabel de Madariaga

Ivan il Terribile

Ed.: Einaudi, 2006

Prezzo di copertina: € 38,00

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Nella sua eterna rincorsa alla modernità occidentale, la Russia a volte mette il turbo. Se è vero che tre indizi fanno una prova, allora bisogna proprio concludere che Ivan, Pietro e Stalin stanno lì a dimostrare che solo una guida spietata permette a quel popolo di raggiungere grandi obiettivi e di affrontare con successo sfide epocali. 

Tre uomini paranoici, sadici, affetti da deliri di onnipotenza, inclini a frammentare il potere creando dal nulla improbabili strutture parallele per piegare alla propria volontà uomini e istituzioni. Dilaniati dalla solitudine del potere assoluto, tanto da gettare in pasto alle proprie paure i figli, gli amici, gli affetti. E tuttavia dotati di un intuito politico quasi sovrannaturale, di un istinto tale da renderli capaci di sublimare tutte le energie della nazione votandole al perseguimento degli interessi collettivi.

Tre sanguinose riorganizzazioni epocali, tre rivoluzioni finalizzate alla conservazione, alla difesa l’identità nazionale minacciata con lo stesso strumento di sempre: fronteggiare la superiorità economica e tecnica dei nemici occidentali (siano essi polacchi, svedesi o tedeschi) producendo una monolitica unità d’intenti e un’incontestabile superiorità militare.

Perchè di queste cose debbano parlarci distinte professoresse di Oxford che usano materiali di riporto e non gli studiosi russi che questi materiali hanno prodotto, è interessante questione che deve essere girata all’editore Einaudi.

La Spada e Le Magnolie

spada.jpgRaimondo Luraghi

La Spada e Le Magnolie Il Sud nella storia degli Stati Uniti

Ed.: Donzelli, 2007

Prezzo di Copertina: € 29,00

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Chi rimpiange i tempi in cui uomini straordinari eccellevano nei campi più disparati della cultura e della società (si pensi, tanto per citarne qualcuno, all’ammiraglio Tucidide, al generale Senofonte, all’ornitologo Theodore Roosevelt) non potrà che appassionarsi alla figura del comandante partigiano Luraghi, che alla fine della guerra diventa redattore dell’Unità, termina gli studi, intraprende la carriera d’insegnate al Liceo, e finisce per diventare una delle maggiori autorità viventi sulla Guerra di Secessione. La vastità dei suoi interessi e le sue esperienze militari e politiche rendono l’esposizione meno scientifica, ma le conferiscono maggior respiro e profondità. La ricchezza lessicale è piacevolissima (soperchierie: da quanto non sentivo usare  questo termine?). Il prezzo, per un volume di 200 pagine, rasenta l’estorsione. Fate come me: alla prima ricorrenza chiedetelo in regalo ad un amico generoso.

Storia degli Stati Uniti d’America

ca3437e3067becd522160b344ee00c9d.jpgMaldwyn A. Jones

Storia degli Stati Uniti d’America

P.Ed. 1983; Ed: Bompiani “Storia Paperback”, 2007

Prezzo di copertina: € 14,00

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In duecento anni di storia la società americana non ha mai prodotto un movimento di orientamento sociale capace di aspirare all’egemonia sul piano politico e su quello culturale. Non vi sono state “conquiste dei lavoratori” , ma solo concessioni di occasionali dirigenti illuminati. La vulgata secondo cui gli Stati Uniti sono una Repubblica, non una Democrazia, e che il loro sistema istituzionale sia un uccello “con due ali destre” trova nell’analisi della storia di questo paese una sorprendente conferma. Sarà interessante scoprire come questa aristocrazia lungimirante affronterà il proprio declino, e come il nostro paese vivrà l’innesto imperfetto di questo sistema sul proprio corpo politico.